Russian МИД Spokesman Mikhail Zakharova’s Commentary Regarding New US Hostile Actions Against Russian Foreign Bodies in the USA

Russia’s Old Friend Darkness; the USA…

“On August 31 (2017),  US authorities announced unprecedented measures to restrict the activities of Russian diplomatic and consular missions in the United States . We were asked to close one of the largest general consulates in San Francisco and shut down visa, notarial and other consular services to Russian and US citizens living in several densely populated states in two days. The US has also prescribed to immediately cessation of the activities of the Trade Mission in Washington and its branch in New York. The requirements for the movement of Russian diplomats and official delegations are becoming much tougher.

This step represents a new gross violation of international law, including US obligations under the Vienna Conventions on diplomatic and consular relations. It even surpasses what it was thought of earlier in Washington, including the expropriation by the Administration of Barack Obama in December last year, despite the immunity, of the residential complexes of the Russian Embassy and the Permanent Mission to the United Nations .

In addition to the regular raider seizure of expensive Russian state property, which we have been urged to sell after they (the FBI) blocked access to such property, this time the demands of the US authorities create a direct threat to the safety of Russian citizens. American intelligence agencies set out on September 2 to conduct a search at the Consulate General in San Francisco , including in the apartments of employees residing in his building and having immunity, for which they ordered that they and their families, including minors and even infants, vacate within 12 hours. This is an invasion of the consular establishment and the home of diplomatic workers, and they are left to fend for themselves, so as not to interfere with the FBI agents.

With such defiant actions, the US continues to burden the already difficult atmosphere of the bilateral dialogue, undermining opportunities for cooperation, including in the interests of solving pressing international problems.

It is especially depressing that tens of thousands of ordinary citizens of both countries, far from the political situation, will suffer from such measures. The US demonstrates that they have absolutely no interest in the development of ties between people-first they stopped issuing visas to Russians in their consulates in St. Petersburg, Yekaterinburg and Vladivostok, and now they deprive Americans of the opportunity to obtain Russian visas to San Francisco. In essence, this is a continuation of the same line of the Obama Administration, according to which, in 2013, the FBI intimidated American participants in study trips to Russia, organized through Россотрудничества, and in 2016 the State Department stripped five of our honorary consuls in different states, actively engaged in the expansion of public (in this case educational) exchanges.

We strongly protest against Washington’s actions that ignore international law, and, as is customary in diplomatic practice, reserve the opportunity for retaliatory measures. This is not our choice. It has been imposed upon us”.

Original…

31 августа американские власти объявили о беспрецедентных мерах по ограничению деятельности российских дипломатических и консульских представительств в США. От нас потребовали за двое суток закрыть одно из крупнейших генеральных консульств, располагающееся в Сан-Франциско и оказывающее визовые, нотариальные и прочие консульские услуги гражданам России и США, проживающим в нескольких густонаселенных штатах. Также предписывается незамедлительно прекратить деятельность Торгового представительства в Вашингтоне и его филиала в Нью-Йорке. Существенно ужесточаются требования к передвижению российских дипломатов и официальных делегаций.

Данный шаг представляет собой новое грубейшее нарушение международного права, включая обязательства США по венским конвенциям о дипломатических и консульских сношениях. Он даже превосходит то, до чего в Вашингтоне додумывались ранее, включая экспроприацию Администрацией Б.Обамы в декабре прошлого года, несмотря на иммунитет, загородных жилых комплексов Посольства России и Постоянного представительства при ООН.

Помимо очередного рейдерского захвата дорогостоящих объектов российской государственной собственности, которые нам после их блокирования настойчиво предлагают продать, на этот раз требования властей США создают прямую угрозу для безопасности граждан России. Американские спецслужбы вознамерились 2 сентября провести обыск в Генеральном консульстве в Сан-Франциско, в том числе в квартирах сотрудников, проживающих в его здании и имеющих иммунитет, для чего предписали, чтобы они и их семьи, включая малолетних и даже грудных детей, на 10-12 часов покинули занимаемые помещения. Речь идет о вторжении в консульское учреждение и жилища дипломатических работников, причем их самих выставляют вон, чтобы не мешали агентам ФБР.

Подобными вызывающими акциями США продолжают отягощать и без того непростую атмосферу двустороннего диалога, подрывают возможности для взаимодействия, в том числе в интересах решения насущных международных проблем.

Особенно удручает, что от таких мер пострадают десятки тысяч обычных граждан обеих стран, далеких от политики. США наглядно демонстрируют, что совершенно не заинтересованы в развитии связей между людьми – сначала прекратили выдавать визы россиянам в своих генконсульствах в Санкт-Петербурге, Екатеринбурге и Владивостоке, а теперь лишают возможности американцев получать российские визы в Сан-Франциско. По сути это – продолжение той же линии Администрации Б.Обамы, в соответствии с которой еще в 2013 году ФБР запугивала американских участников ознакомительных поездок в Россию, организовывавшихся по линии Россотрудничества, а в 2016 году Госдепартамент лишил аккредитации пять наших почетных консулов в разных штатах, активно занимавшихся расширением общественных обменов.

Выражаем решительный протест в связи с действиями Вашингтона, игнорирующими международное право, и, как принято в дипломатической практике, резервируем за собой возможность для ответных мер. Это не наш выбор. Его нам навязывают.

WtR

* * Permission: Permission to reprint in whole or in part is gladly granted, provided full credit with link is given... * *